Talisker

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Über Talisker

Talisker Distillery, Isle of Skye Foto: via Diageo

Skye, nur durch eine wenige 100 m breite Wasserstraße vom schottischen Festland getrennt, ist die nördlichste und mit 1656 km² größte Insel der Inneren Hebriden, welche vor der Nordwestküste Schottlands liegen. Durch zahlreiche tiefe Küsteneinschnitte hat die insgesamt recht karge, von etwa 9.000 Menschen bewohnte, Insel ein wahrhaft zerfleddertes Aussehen. An einem dieser „Fjorde“, dem Loch Harport an der Westküste von Skye, liegt die Whisky-Brennerei Talisker.

Der winzige Hafen Carbost am abschüssigen südwestlichen Ufer des Loch Harport wurde ab 1830 zur Heimat der Talisker-Destillerie, die ihren Namen von dem nahen Talisker House bezog, das der hiesige Sitz des berühmten Clans der MacLeods war, zu deren Besitz die ganze Insel lange Zeit gehörte.  Hugh und Kenneth MacAskill gründeten die Brennerei, und sie machten ihre Sache so gut, dass der hier produzierte Whisky schon bald weit über die Grenzen von Skye hinaus berühmt wurde. Er erwies sich frühzeitig als Verkaufsschlager, und bereits 1886 belief sich die Jahresproduktion auf nicht weniger als 40.000 Gallonen Talisker Whisky.
Nicht „unschuldig“ an diesem Erfolg war sicherlich auch der berühmte englische Schriftsteller Robert Louis Stevenson, der Verfasser der „Schatzinsel“: Er bezeichnete Talisker in seinem Gedicht "The Scotsman's Return From Abroad" als "the king of drinks" – eine Ehre, die keinem anderen Whisky je zuteil wurde!

Diese Berühmtheit konnte freilich nicht verhindern, dass Talisker das Schicksal der allermeisten schottischen Brennereien teilte und mehrmals den Besitzer wechselte. 1925 übernahm DCL (Distiller Company Ltd.) das Ruder bei Talisker, und zusammen mit dieser geriet Talisker in der Folge in den Besitz von Guinnes, die ihrerseits von Diageo übernommen wurde. Dieser größte Spirituosenkonzern der Welt nahm Talisker denn auch prompt in seine berühmte „Classic Malts Selection“ auf und unterzog die Brennerei einer grundlegenden Renovierung. Seither ist Talisker eine der wichtigsten Sehenswürdigkeiten von Skye, die Jahresproduktion beläuft sich auf etwa 2,6 Millionen Liter reinen Alkohol, was etwa neun Millionen Flaschen Whisky entspricht.

Der bekannteste und meistverkaufte Whisky von Skye ist der Talisker Ten, der sich durch eine hellgoldene Farbe und ein charakteristisches Aroma auszeichnet, das durch rauchig-torfige, malzige und pfeffrige Noten definiert wird. Am Gaumen werden diese würzigen Elemente durch eine feine Süße harmonisiert, was einen beinahe perfekten Whisky ergibt, der auf der IWSC 2002 (International Wine & Spirits Competition) als bester Single Malt Scotch Whisky eine Goldmedaille erhielt.

Eingeweihte lieben vor allem auch den Talisker 57°, der auch als Talisker North bekannt ist. Seinen Namen verdankt er nicht nur der Abfüllung mit kräftigen 57 %, sondern auch der Lage der Talisker-Destillerie auf dem 57. Breitengrad. Geprägt von salziger Meeresluft und Seetang, von kräftigem Torf und Rauch, zählt er zu den anspruchsvollsten schottischen Whiskys und überzeugt am Gaumen mit einer feinen Kokosnote und der Talisker-typischen Süße.

In letzter Zeit macht Talisker zudem immer wieder mit neuen, oft limitierten, Editionen auf sich aufmerksam, die allesamt durch eine außergewöhnliche Qualität und eine vielschichtige Komplexität auffallen, wie etwa die neue Talisker Distillers Edition, die ihr feines Finish in eigens angeschafften Amoroso-Sherryfässern erhielt. Weitere besonders feine Editionen sind der Talisker 175th Anniversary, der 2005 aufgelegt wurde, 175 Jahre nach der Gründung der Brennerei, sowie die exklusiven 25 Jahre und 30 Jahre alten Abfüllungen, die zu den begehrtesten Sammlerstücken in der Welt des Scotch Whisky gehören.

Auch der erst im April 2013 vorgestellte Talisker Port Ruighe,  der sich durch ein außergewöhnliches Port-Finish auszeichnet, konnte schon zahlreiche Liebhaber für sich begeistern. Wir dürfen gespannt sein, welche besonderen Überraschungen die Insel Skye in Zukunft noch für uns hat!

Lage